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Let Us Take Care of Democracy Lest it Fall Victim to the Pandemic

September 15, 2020

15 Septiembre 2020

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(Declaration prepared jointly by Fundação Fernando Henrique Cardoso, International IDEA, and the Fundación Democracia y Desarrollo)


Since we are experiencing an inflection point in terms of the future of the world and our region that is giving rise to both threats and opportunities, we raise our voice to make an appeal: in the face of the COVID-19 pandemic, let us take care of the present and future of democracy. There are latent risks to democracy that require our attention and quick action without which we may see a serious deterioration of democracy. Today, more than ever, Latin America needs resilient and quality democracy grounded in a politics with a vision for the future, and leadership capable of overcoming the deficits in representation and effectiveness that have been undermining support for and satisfaction with democracy in the region.

At the root of the weaknesses of Latin American societies are the various dimensions of social inequality and the still-high levels of poverty. Despite the gains of the last 30 years, inequality and poverty continue to require attention. The pandemic has laid bare and intensified these issues, increasing the risk that the region will suffer another lost decade in economic terms and a major setback in social conditions. The crisis sounds an alert that requires that measures be adopted aimed at overcoming the present-day levels of inequality, poverty, and informality, which constitute not only the main obstacle to development but also the seedbed of populist and/or authoritarian "solutions." They also constitute the seedbed of organized criminal violence, a real and growing threat that should be fought with the legal instruments of democratic government under the rule of law.

One common denominator in the face of the crisis brought about by the coronavirus pandemic is that the Executive branch has greater responsibility but also enhanced powers. In numerous countries of the region the exercise of these powers has led to the issuance of emergency laws to fight the pandemic. The executive branches should make responsible use of these exceptional measures to make sure they do not lead to human rights violations and arbitrary restrictions on liberty. The same applies to the exceptional use of the armed forces during this period; those forces should make their contribution with professionalism and without getting involved in any tasks entailed in maintaining public order.

It is fundamental that the separation of powers and the checks and balances that exist to preserve democracy be respected. The legislative branch – effectively representing social aspirations – and the judicial branch – applying laws independently – should continue performing their functions and guaranteeing the dynamic institutional checks and balances normally found in a democracy. The emergency should not be seen as a carte blanche for weakening checks and balances and accountability, nor for undermining anti-corruption efforts. If anything, the urgent challenges to democratic governance in the current moment demand that they be shored up.

If the pandemic forces the postponement of certain elections – as has been happening in several nations – such decisions should be made based strictly on health considerations and should be based on a broad social and political consensus. In that context, both state institutions and civil society organizations should foster oversight mechanisms when allocating government aid and subsidies to make sure they are not subject to pressures and clientelist practices during the coming or future elections.

All this is happening at a time when various paradigms are becoming irrelevant. Democracy was already confronting turbulent social dynamics and complex governability, with citizens demanding better quality of life and public services; women rightly calling for equality and respect; the severe problem of climate change, that requires consistent mitigation and adaptation policies, and a paradigm shift towards low-carbon emissions in production processes and consumption patterns; and the expansion of the internet making political and social debate universal, but also spreading fake news and various forms of hate speech.

The political future of the region will be marked by new communications practices. In the new environment it will be even more essential to improve the quality of citizen education for receiving as well as disseminating messages. It will be equally necessary to see to it that the ever greater amount of data in the hands of the state to address the health emergency is not used by governments as an instrument of control and authoritarianism.

The role of the public sphere will be strengthened. For this aspiration to be achieved the oversight capabilities of the state must be strengthened. A state is needed which, in addition to being solvent, is effective in redistributing income and opportunities; and that is capable of acting with a keen strategic sense, one that is not prey to the short-term or captured by corporatist interests.

There are market economies, but not market societies. Social protection is not the enemy of economic freedom. The legitimacy of a market economy requires a robust offer of quality public services, as has been demonstrated so dramatically by this pandemic.

The role of politics can be strengthened. It is time to rethink the value of politics and democracy for the times that lie ahead, and to review our notions of government and government practices so as to update them and endow governments with new tools that make it possible to democratically and effectively govern the complex societies of the 21st century. Representative democracy can and should be improved upon – including improving political parties – but not replaced.

It is also time to rebuild forums and mechanisms for coordination and cooperation among the Latin American countries as a baseline for strengthening the regional capacity to resolve conflicts and not import mounting global tensions.

The times ahead, with an economic crisis greater than all those experienced since the last century, imposes an arduous task on us all, which is to take advantage of this moment as an opportunity to redefine the horizon of what is possible.

This is our appeal, to think, to propose, to bring forward new ideas, and to give impetus to actions for an agenda imposed by current circumstances: not only keeping democracy from falling victim to the pandemic, but also moving towards a new-generation democracy. For if one is to govern to shore up and strengthen democracy, we must understand how democracy has to evolve along with the citizenry. That is why there is no time to lose.


Download 'Let Us Take Care of Democracy Lest it Fall Victim to the Pandemic'  in PDF format, available in the following languages:


Firmantes individuales
ABENTE BRUN Diego Ex Senador, ex Embajador y ex Ministro de Justicia y Trabajo Paraguay
AGUERRI José Adán Economista, presidente del Comité Consultivo de la Integración Económica (CCIE) Nicaragua
AGUILAR Ernesto Paz Ex Canciller Honduras
AGUILAR CAMIN Héctor Periodista, novelista e historiador México
ALARCÓN Benigno Director Centro de Estudios Políticos y de Gobierno, Universidad Católica Andrés Bello Venezuela
ALDANA Thelma Ex Fiscal General y Jefa del Ministerio Público de Guatemala Guatemala
ALEMÁN Juan Daniel Ex Secretario General del SICA El Salvador
ALTMANN Josette Secretaria General de la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (FLACSO) Costa Rica
ALVARENGA Faustina Lideresa del pueblo Guaraní Occidental y de la Articulación de Mujeres Indígenas del Paraguay (MIPY) Paraguay
AMORIM Celso Ex Ministro de Asuntos Exteriores y ex Ministro de Defensa Brasil
ARAÚZ SÁNCHEZ Heriberto Magistrado Presidente del Tribunal Electoral de Panamá Panamá
ARCHONDO Rafael Periodista Bolivia
ARGUETA Marisol Ex Ministra de Relaciones Exteriores de El Salvador El Salvador
ARIAS SÁNCHEZ Óscar Presidente de la República de Costa Rica (1986-1990, 2006-2010) Costa Rica
ARTEAGA Rosalía Presidenta de la República del Ecuador (1997) Ecuador
BAREIRO Line Fundadora del Centro de Documentación y Estudios (CDE-Paraguay) y experta del Comité CEDAW Paraguay
BELLI Gioconda Poetisa y novelista Nicaragua
BITAR Sergio Vicepresidente del Consejo de Asesores de IDEA Internacional, ex Ministro y Senador Chile
BORDA Sandra Profesora Asociada de la Universidad de los Andes, Colombia Colombia
BORDÓN José Octavio Ex Senador, ex Gobernador, ex Diputado, y ex Embajador de Argentina en Estados Unidos y en Chile Argentina
BORGO BUSTAMANTE Enrique Ex Vicepresidente de la República de El Salvador (1994-1999) El Salvador
BOTERO Catalina Decana de la Facultad de Derecho de la Universidad de Los Andes, Colombia Colombia
BRIZUELA DE ÁVILA María Eugenia Ex Ministra de Asuntos Exteriores de El Salvador El Salvador
BROCKMANN QUIROGA Erika Exparlamentaria y politóloga Bolivia
BROWN ARAÚZ Harry Politólogo, Director del Centro Internacional de Estudios Políticos y Sociales (CIEPS) Panamá
CABRERA Arturo Presidente del Tribunal Contencioso Electoral, Ecuador Ecuador
CAETANO Gerardo Profesor e investigador de la Universidad de la República, Uruguay Uruguay
CALDERA Norman Ex Canciller y ex Secretario General Adjunto del SICA Nicaragua
CÁLIX Miguel Ex Director del Instituto Holandés para la Democracia Multipartidaria Honduras
CAMPBELL BARR Epsy Primera Vicepresidenta de Costa Rica Costa Rica
CAPRILES Colette Politóloga, profesora de la Universidad Simón Bolivar, Venezuela Venezuela
CARDOSO Fernando Henrique Presidente de la Fundación FHC. Presidente de la República Federativa del Brasil (1995-2003). Brasil
CARRERA Fernando Embajador Extraordinario y Plenipotenciario de Guatemala ante la OEA, y ex Ministro de Relaciones Exteriores. Guatemala
CARTÍN ARTEAGA Federico Economista y fundador de Rutas Naturbanas, Costa Rica Costa Rica
CASAS-ZAMORA Kevin Secretario General de IDEA Internacional. Vicepresidente de la República de Costa Rica (2006-2007). Suecia
CASTAÑEDA Jorge Ex Secretario de Relaciones Exteriores de México (2000-2003). Profesor de la Universidad de Nueva York. México
CASTELLANOS Gabriela Directora Ejecutiva del Consejo Nacional Anticorrupción Honduras
CASTELLANOS Julieta Directora del Instituto Universitario Democracia, Paz y Seguridad (IUDPAS), Ex rectora de la U. Nacional Autónoma de Honduras Honduras
CHAMORRO Carlos Fernando Periodista, Director de “Esta Semana” y de “Confidencial” Nicaragua
CHASQUETTI Daniel Politólogo, Profesor Titular de la Universidad de la República, Uruguay Uruguay
CHINCHILLA Laura Presidenta de la República de Costa Rica (2010-2014). Costa Rica
COLOMA Juan Antonio Senador y ex Diputado de la República de Chile Chile
CORVETTO Piero Jefe de la Oficina Nacional de Procesos Electorales (ONPE) Perú
COTA Isabella Periodista, corresponsal económica en América Latina para El País México
DALLA VIA Alberto Catedrático Derecho Constitucional UBA. Ex presidente de la Asociación Argentina de Derecho Constitucional. Argentina
DAMMERT Lucia Profesora Titular, Facultad de Humanidades, Universidad de Santiago de Chile Chile
DE LA CALLE Humberto Ex Vicepresidente de la República de Colombia (1994-1996) Colombia
DE SAINT MALO Isabel Ex Vicepresidenta de la República y ex Ministra de Relaciones Exteriores de Panamá (2014-2019) Panamá
DE SANCTIS Giulia Abogada, Directora del Centro de Iniciativas Democráticas (CIDEM) Panamá
DELGADO Rebeca Abogada, ex Presidenta de la Cámara de Diputados de Bolivia Bolivia
DUARTE Josefina Presidenta del Partido Revolucionario Febrerista Paraguay
ESCOBAR SARTI Carolina Escritora, catedrática universitaria e investigadora social Guatemala
ESPINAL Rosario Socióloga y analista política R. Dominicana
FAJARDO Sergio Ex Gobernador de Antioquia y ex Alcalde de Medellín Colombia
FAUSTO Sergio Director Ejecutivo de la Fundação Fernando Henrique Cardoso. F FHC
FERIS IGLESIAS Jesús Coordinador Regional Alianza Progresista de Las Americas R. Dominicana
FERNÁNDEZ Leonel Presidente de la República Dominicana (1996-2000, 2004-2012) R. Dominicana
FERREIRA Delia Chair de Transparencia Internacional TI
FILÁRTIGA CALLIZO Camilo Abogado. Docente e investigador en la Universidad Católica de Asunción. Presidente de la Asociación de Ciencia Política de Paraguay. Paraguay
FRANCO Shirley Diputada Titular del Estado Plurinacional de Bolivia Bolivia
FREI Eduardo Presidente de la República de Chile (1994-2000) Chile
GARCÉ Adolfo Investigador del Departamento de Ciencia Política, Universidad de la República, Uruguay Uruguay
GARCÍA SAYÁN Diego Ex Ministro de Justicia y de Relaciones Exteriores del Perú y Presidente de la Corte Interamericana de Derechos Humanos (2010-2014) Perú
GAVIRIA César Presidente de la República de Colombia (1990-1994) Colombia
GEDAN Benjamin Director adjunto del programa América Latina del Woodrow Wilson Center Venezuela
GIMENEZ Camila Coordinadora de la Federación Nacional de Estudiantes Secundarios (FENAES) Paraguay
GOMES Ciro Gobernador de estado (1991 a 1994), Ministro de Hacienda (1994), Ministro de Integración Nacional (2003-2006) y Diputado Federal (2007-2011). Brasil
GONZÁLEZ GONZÁLEZ Guadalupe Profesora Asociada, Colegio de México México
GORDIENKO LÓPEZ Abril Abogada, profesora universitaria, escritora y columnista de opinión. Costa Rica
GRYNSPAN Rebeca Secretaria General Iberoamericana, ex Vicepresidenta de la República de Costa Rica (1994-1998) Costa Rica
HERNÁNDEZ Antonio María Constitucionalista, ex Convencional Constituyente de la Nación y ex candidato a la Vicepresidencia de la Nación Argentina
HURTADO Osvaldo Presidente de la República del Ecuador (1981-1984) Ecuador
IGLESIAS Enrique Ex Secretario General Iberoamericano, Ex Presidente del BID, Ex Secretario General de la CEPAL y ex Ministro de Relaciones Exteriores de Uruguay Uruguay
INSULZA José Miguel Senador, ex Secretario General de la Org. de Estados Americanos Chile
JÁQUEZ Román Presidente de la Red Mundial de Justicia Electoral, Juez Presidente Tribunal Superior Electoral de la República Dominicana R. Dominicana
JARQUIN Edmundo Ex Ministro de Cooperación Externa, ex Embajador de Nicaragua en México y España Nicaragua
JUNCÁ WENDEHAKE Alfredo Magistrado Segundo Vicepresidente del Tribunal Electoral de Panamá Panamá
LACALLE Luis Alberto Presidente de la República Oriental del Uruguay (1990-1995) Uruguay
LAFER Celso Miembro del Consejo de Asesores de IDEA Internacional, ex Ministro de RR.EE y de Desarrollo, Industria y Comercio Exterior de Brasil Brasil
LAGOS Ricardo Presidente de la Fundación Democracia y Desarrollo. Presidente de la República de Chile (2000-2006). Chile
LAGOS Marta Directora Ejecutiva de Latinobarómetro y MORI Chile Chile
LANZA Edison Relator para la Libertad de Expresión de la CIDH Uruguay
LEISSNER María Ex Secretaria General de la Comunidad de las Democracias, diplomática sueca Suecia
LOAEZA Soledad Catedrática e investigadora del Colegio de México México
LÓPEZ HERNÁNDEZ Claudia Alcaldesa Mayor de Bogotá, ex Senadora y ex Alcaldesa de Santa Fe Colombia
LOPEZ MAYA Margarita Profesora titular (jubilada) de CENDES (UCV), Venezuela Venezuela
LÓPEZ PINTOR Rafael Catedrático español de la Universidad de Salamanca, experto electoral España
LUSTIG Nora Samuel Z. Stone Professor of Latin American Economics, Tulane University Argentina
MACHINEA José Luis Ex Ministro de Economía y ex Presidente del Banco Central, Argentina Argentina
MACRI Mauricio Presidente de la República de Argentina (2015-2019) Argentina
MARROQUÍN Manfredo Fundador de Acción Ciudadana Guatemala
MARTÍNEZ Esperanza Senadora nacional por el Frente Guasú y ex ministra de Salud Paraguay
MC EVOY Carmen Ex Embajadora del Perú en Irlanda, académica y docente universitaria Perú
MEDINA Ernesto Académico, ex rector de la Universidad Americana de Nicaragua Nicaragua
MEJÍA Hipólito Presidente de la República Dominicana (2000-2004) R. Dominicana
MENDOZA Adolfo Senador del Estado Plurinacional de Bolivia por el Departamento de Cochabamba Bolivia
MERA Orlando Jorge Ministro de Medio Ambiente y Recursos Naturales, República Dominicana. R. Dominicana
MESA Carlos Presidente de la República de Bolivia (2003-2005) Bolivia
MEZA Víctor Ex Ministro del Interior, Director del Centro de Documentación de Honduras (CEDOH) Honduras
MONTENEGRO DE FLETCHER Alma Directora del Centro de Políticas Públicas y Transparencia de la Universidad de Panamá. Panamá
MUJICA José Presidente de la República Oriental del Uruguay (2010-2015) Uruguay
MULET Edmond Ex Jefe de Gabinete de la Secretaría General de la ONU, ex candidato presidencial Guatemala
NOVILLO Mónica Directora Ejecutiva de la Coordinadora de la Mujer (Bolivia) Bolivia
NÚÑEZ Amanda Ex Presidenta del Partido Liberal Radical Auténtico (Paraguay) Paraguay
NÚÑEZ Eduardo Director Residente para Guatemala y Director Programa Regional de NDI para Centroamérica Guatemala
OCAMPO José Antonio Ex Director Ejecutivo de CEPAL, ex Secretario General Adjunto de la ONU, ex Ministro de Hacienda y de Agricultura de Colombia Colombia
OMINAMI Carlos Ex Senador y ex Ministro de Economía de Chile Chile
ORELLANA Edmundo Ex Fiscal General de la República de Honduras Honduras
OROZCO Jesús Ex Presidente de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos México
PACARI Nina Ex Canciller y ex Diputada Nacional de la República del Ecuador Ecuador
PACHANO Simón Profesor-investigador de FLACSO Ecuador Ecuador
PADILLA Amable Embajador R. Dominicana
PALACIOS MCBRIDE Rosa Maria Periodista, ex directora de Prensa Libre Perú
PARIONA TARQUI Tania Edith Ex congresista de la República del Perú, lideresa quechua Perú
PASTRANA Andrés Presidente de la República de Colombia (1998-2002) Colombia
PENFOLD Michael Consultor internacional venezolano, Global Fellow Wilson Center, profesor IESA Venezuela
PEÑARANDA Raúl Periodista boliviano, director de Brújula Digital Bolivia
PICCONE Ted Nonresident Senior Fellow, The Brookings Institution EEUU
PIMENTEL Carlos Abogado dominicano, especialista en transparencia R. Dominicana
PINEDA Ana Abogada y notaria, profesora de Derecho Constitucional, Ex Comisionada Adjunta de Derechos Humanos Honduras
PINO Hugo Noé Ex ministro de Finanzas, docente universitario, ex embajador de Honduras en Washington Honduras
PIZARRO Jorge Presidente de PARLATINO, senador chileno PARLATINO
POIRÉ Alejandro Decano de la Escuela de Ciencias Sociales y Gobierno, Tecnológico de Monterrey, ex Secretario de Gobierno de México México
POMARES Julia Directora Ejecutiva de CIPPEC (Centro de Implementación de Políticas Públicas para la Equidad y el Crecimiento) Argentina
PONCE Alejandro Chief Research Officer, World Justice Project México
RAMÍREZ Sergio Ex Vicepresidente de Nicaragua, escritor Nicaragua
REYES MATTA Fernando Ex Embajador de Chile en China y en Nueva Zelanda, profesor Universidad Andrés Bello Chile
RINCÓN GONZÁLES Ximena Senadora de la República de Chile, ex Ministra de Trabajo y SEGPRES Chile
RIVAROLA Milda Historiadora, escritora e investigadora Paraguay
RIVERA Germán Abogado especialista en procesos constitucionales, contencioso y arbitraje, El Salvador El Salvador
RIVEROS David Director Ejecutivo de reAcción Paraguay Paraguay
RODRÍGUEZ Luis Mario Director de Estudios Políticos de FUSADES, El Salvador El Salvador
ROJAS ARAVENA Francisco Rector de la Universidad para La Paz, Costa Rica Costa Rica
ROSENTHAL Gert Ex Secretario Ejecutivo de CEPAL, ex Ministro de RR.EE. de Guatemala Guatemala
SAHD Jorge Director del Centro de Estudios Internacionales de la Universidad Católica de Chile Chile
SALAZAR XIRINACHS José Manuel Ex Director Regional para América Latina y el Caribe de la OIT Costa Rica
SALVATIERRA ARRIAZA Adriana Ex Presidenta del Senado del Estado Plurinacional de Bolivia Bolivia
SÁNCHEZ Salvador Director del Instituto de Estudios Democráticos (INED) del Tribunal Electoral de Panamá Panamá
SANGUINETTI Julio Maria Presidente de la Rep. Oriental del Uruguay (1985-1990, 1995-2000) Uruguay
SANTOS Juan Manuel Presidente de la República de Colombia (2010-2018) Colombia
SARLO Beatriz Periodista, escritora y ensayista Argentina
SHIFTER Michael Presidente del Diálogo Interamericano EEUU
SILVA Marina Senadora (1995-2011) y ministra del medio ambiente (2003-2008) Brasil
SOLA Lourdes Politóloga y académica universitaria, Brazil Brasil
SOLÍS RIVERA Luis Guillermo Presidente de la República de Costa Rica (2014-2018) Costa Rica
SORJ Bernardo Académico brasileño y uruguayo, Director del Centro Edelstein de Investigaciones Sociales y de Plataforma Democrática Uruguay
STEIN Eduardo Ex Vicepresidente de la República de Guatemala (2004-2008) Guatemala
TAIANA Jorge Senador argentino, ex Presidente Parlamento del Mercosur y ex Ministro de RR.EE. Argentina
TANAKA Martín Profesor Principal (PUCP) e investigador principal, Instituto de Estudios Peruanos. Perú
TAVARES María Herminia Politóloga y profesora titular retirada de la Universidad de São Paulo Brasil
THORMAN Mónica Epidemiolóloga – infectóloga dominicana R. Dominicana
TORRIJOS Martin Presidente de la República de Panamá (2004-2009) Panamá
UGALDE Luis Teólogo e historiador jesuita, ex Rector de la Universidad Católica Andrés Bello Venezuela
UMAÑA Claudia Presidenta de la Fundación Democracia Transparencia Justicia (DTJ) El Salvador
VAEZA María Noel Directora Regional de ONU Mujeres para las Américas y el Caribe Uruguay
VALADÉS Diego Presidente del Instituto Iberoamericano de Derecho Constitucional México
VALDÉS ESCOFFERY Eduardo Magistrado Primer Vicepresidente del Tribunal Electoral de Panamá Panamá
VALDÉS UGALDE Francisco Profesor investigador, Instituto de Investigaciones Sociales, UNAM México
VALENZUELA Arturo Profesor Titular de Gobierno, Director del Centro de Estudios Latinoamericanos, U. de Georgetown, Ex Subsecretario de Asuntos Hemisféricos (EE.UU) EEUU
VARGAS José Luis Magistrado de la Sala Superior del Tribunal Electoral del Poder Judicial de la Federación, México México
VÁZQUEZ Tabaré Presidente de la República Oriental del Uruguay (2005-2010, 2015-2020). Uruguay
VEGA ABAD Lina Periodista, abogada y activista de DD.HH Panamá
VILLALOBOS Trilce Periodista y líder de opinión Costa Rica
VILLALOBOS Joaquín Político e intelectual El Salvador
VIVANCO José Miguel Abogado defensor de los derechos humanos Chile
WAGNER Allan Director de la Academia Diplomática del Perú, ex ministro de Defensa y RR.EE. Perú
WOLDENBERG José Ex Consejero Presidente del Instituto Federal Electoral México
XAVIER Monica Ex Senadora y ex presidenta del Frente Amplio Uruguay
ZEDILLO Ernesto Presidente de los Estados Unidos Mexicanos (1994-2000) México
ZEGADA María Teresa Politóloga y académica de la Universidad Mayor de San Simón Bolivia
ZELAYA Raquel Economista, ex Secretaria de la Paz, Presidenta de la Asociación de Investigaciones y Estudios Sociales (ASIES) Guatemala
ZOVATTO Daniel Director Regional para América Latina y el Caribe de IDEA Internacional Chile
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