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Tres pilares de reformas pueden allanar el camino para que América Latina salga de la pandemia con una gobernanza fortalecida y una democracia de mejor calidad – informe
Panama City

PUBLISHED:
28/07/2021

Los gobiernos latinoamericanos arriesgan otra “década perdida” como resultado de la pandemia de covid-19, a no ser que actúen con urgencia para renovar tres pilares de la gobernabilidad: 1) recuperar la confianza ciudadana en la política y relegitimar las instituciones democráticas; 2) avanzar hacia un nuevo contrato social incluyente y solidario; y, 3) poner en marcha unas ambiciosas reformas fiscales progresivas, que hagan que los más ricos paguen una parte más justa de los costos de la recuperación económica, según este nuevo informe de IDEA Internacional.

América Latina se encamina hacia un nuevo “súper ciclo electoral” que se inició a principios de 2021 y se extenderá hasta el 2024. Durante este periodo,  la casi totalidad de los países de la región llevarán a cabo elecciones presidenciales y legislativas, lo cual abre una ventana de oportunidad para una renovación de la democracia por medio de propuestas que den respuesta, oportuna y eficaz, a los desafíos difíciles que quedan por delante, tales como disminuir los altos niveles de pobreza y de desigualdad, las necesidades de mayores ingresos tributarios y de medidas para luchar en contra de la corrupción y la inseguridad ciudadana, y las oportunidades de brindar a los ciudadanos mejores servicios de salud y educación, así como un ingreso básico.

Estos son los principales hallazgos del presente informe, que fue elaborado por el economista mexicano Jorge Máttar a solicitud de IDEA Internacional, bajo la dirección de Daniel Zovatto. Se basa en las minutas de los seminarios del proyecto “El  estado de la democracia en América Latina”, ejecutado en 2020 por la Fundación Fernando Henrique Cardoso, la Fundación Democracia y Desarrollo (que lidera el ex presidente Ricardo Lagos) e IDEA Internacional; y en las sesiones del Foro Internacional de Santo Domingo, sobre el Panorama socioeconómico y político de América Latina, realizado en enero de 2021 en asocio con FUNGLODE (que encabeza el ex presidente Leonel Fernández). Asimismo, recoge reflexiones, análisis y propuestas de Sergio Bitar y Daniel Zovatto (Bitar S. y Zovatto D., 2021), Fernando Reyes Matta, Sergio Fausto y José Octavio Bordón. Otros trabajos y evidencia empírica complementaron los antecedentes fundamentales para la elaboración de este Informe.

 “La pandemia también ha sido, en buena medida, una crisis de gobernanza, y ha demostrado a los ciudadanos latinoamericanos la importancia que ésta tiene para su propio bienestar. Si no se aprovecha la oportunidad que la pandemia y el súper ciclo electoral han abierto para introducir una agenda de reformas estratégicas de mediano y largo plazo, la región corre el riesgo de sufrir otra década perdida”, señala Daniel Zovatto, director regional para América Latina de IDEA Internacional. Adicionalmente, afirma, es necesario y urgente “atajar los riesgos crecientes de autoritarismo y populismo así como la pérdida de valores democráticos que están teniendo lugar en varios países de la región. Y, para el cumplimiento de este objetivo, contar con una gobernanza democrática, eficaz y resiliente es  fundamental”.

Hay tres áreas claves de reformas identificadas en el informe: Una mejor calidad de gobernanza institucional, un nuevo contrato social y una reforma fiscal más transparente y equitativa:

  1. La democracia debe ser sinónimo del buen gobierno: Las instituciones políticas deben recuperar su legitimidad. La pandemia ha mostrado a los electores la importancia de la gobernabilidad democrática. Las instituciones eficientes y transparentes y el liderazgo político son esenciales para recuperar la confianza perdida en las instituciones nacionales.

       “El Estado ha revelado capacidad de intervenir en auxilio de las personas más necesitadas, con transferencias directas, antes impensables. Estos pasos no serán reversibles. No habrá retorno a la normalidad anterior,” según el informe.

  1.  El Estado tendrá que mostrar su fuerza institucional: Un nuevo contrato social que reduzca la pobreza y la desigualdad, que combata la delincuencia organizada y la corrupción, y que permita a los ciudadanos volver a sentir confianza en que los partidos políticos y parlamentos están trabajando en pro de sus intereses. Un ingreso básico universal ayudaría a absorber los efectos sociales negativos de la pandemia, así como el impacto de la tecnología en el empleo. El Estado debe contemplar aplicar impuestos progresivos a la riqueza para enfrentar la creciente desigualdad y para financiar los servicios básicos desde la salud pública hasta la educación.

          “La magnitud de la crisis y las consecuencias de la inacción son tan severas que es indispensable un nuevo pacto con el poder y, para ello, el Estado tendrá que mostrar su fuerza. Es la oportunidad para replantear aspectos de la fiscalidad, impuestos a la riqueza, a la herencia, y a las personas, pero también de comprometer un uso pulcro y eficaz de los recursos públicos,” afirma el informe.

  1. Aplicar las reglas del juego: La reforma fiscal es más importante que nunca. Sin mayor transparencia en el gasto y la tributación, las políticas fiscales que hacen falta para darle un impulso a las economías de la región después de la pandemia se dificultarán debido a la corrupción y las desigualdades. Las reformas tributarias y el gasto más eficiente y transparente son prioridades para asegurar el desarrollo sostenible y equitativo, con el apoyo de un “nuevo FMI” que priorice el desarrollo más incluyente, así como los valores democráticos.

”Es importante tener las reglas del juego claras desde el principio. La ejecución del gasto y la recepción de los ingresos deben acordarse simultáneamente. Debe informarse a la población que la ampliación de los ingresos posibilitará dedicar el mayor gasto a mejoras en la salud, la educación y la calidad de los servicios públicos en general,” destaca el informe.

Resumiendo: el objetivo principal del informe es estimular la movilización de voluntades políticas, capacidades institucionales, y recursos humanos y materiales para acelerar el tránsito de América Latina hacia una gobernabilidad democrática eficaz y resiliente, asentada en consensos duraderos que pongan acento en una institucionalidad política relegitimada, un nuevo contrato social, un magno pacto fiscal y una integración regional renovada y realista articulada sobre una visión de futuro.

 

Para solicitudes de entrevista:

Daniel Zovatto, director regional de IDEA Internacional en América Latina, D.Zovatto@idea.int. Celular: +56 9 6155 2921 (Chile) y +507 69743201 (Panamá)

Alistair Scrutton, jefe del Departamento de Comunicaciones en IDEA Internacional, A.Scrutton@idea.int. Celular: +46 707 211098.

 

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