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Elección presidencial en Panamá

PUBLISHED:
02/05/2019
Image credit: Rita Willaert@Flickr

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Aclaración: Las opiniones expresadas en este artículo son exclusivas de su autor e independientes de intereses nacionales o políticos particulares. Además, estas opiniones no representan necesariamente la posición institucional de IDEA Internacional, su Junta de Asesores o su Consejo de Estados Miembros.

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Este próximo 5 de mayo, la República de Panamá celebrará elecciones generales. En ellas, poco más de 2.7 millones de panameños y panameñas están convocados a las urnas para elegir un total de 861 cargos. Se trata de la primera contienda presidencial que se llevará a cabo con el nuevo marco legal derivado de la reforma electoral de mayo 2017 que, entre otras cosas, ha mejorado los controles financieros y la equidad en las contiendas políticas.

Un total de 861 cargos de elección popular se disputarán en estos comicios; se elegirá al Presidente y Vicepresidente de la República, 71 diputados a la Asamblea Nacional, 81 alcaldes, 20 diputados al Parlamento Centroamericano, 679 representantes de corregimiento y 9 concejales. La carrera presidencial se disputará entre los siete partidos inscritos ante el Tribunal Electoral (TE) y algunas candidaturas por Libre Postulación. El actual binomio presidencial, que dejará su cargo el próximo 1 de julio, fue elegido en los comicios de 2014 como representante de la alianza establecida entre el Partido Panameñista y el Partido Popular.

En la competencia actual, son siete los candidatos que aspiran a encabezar el gobierno del país centroamericano: Nito Cortizo, político y empresario, por el Partido Revolucionario Democrático (PRD) y el Movimiento Liberal Republicano Nacionalista (MOLIRENA); José Blandón, diputado de la Asamblea Nacional en dos ocasiones, por el Partido Panameñista y el Partido Popular (PP); Rómulo Roux, abogado y político, por el Partido Cambio Democrático (CD) y el Partido Alianza; Saúl Méndez Rodríguez, dirigente sindical, del Partido Frente Amplio por la Democracia (FAD); y por Libre Postulación Ana Matilde Gómez, procuradora general de la nación, Marco Ameglio, empresario y político, y Ricardo Lombana, político y diplomático. 

El periodo de campaña y propaganda duró dos meses: del 4 de marzo al 2 de mayo de 2019. Se celebraron cuatro debates presidenciales, dos organizados por el TE y dos como resultado de iniciativas gremiales. El primer debate convocado por la autoridad electoral se llevó a cabo el 20 de febrero en la Universidad de Panamá y el segundo el 10 de abril en la Cámara de Comercio. Los otros dos debates se celebraron los días 13 de marzo y 27 de marzo, respectivamente. Los cuatro ejercicios se transmitieron en cadena nacional (televisión y radio) y redes sociales. 

En las últimas seis mediciones de intención de voto, realizadas desde el mes de febrero y hasta la segunda semana de abril (StratMark Consultores, S.A.), Nito Cortizo, de la coalición opositora PRD-MOLIRENA, lidera la competencia con un 48.7 por ciento de las preferencias, seguido por Rómulo Roux, del Partido Cambio Democrático, con un 24.4 por ciento. De confirmarse esta tendencia con los resultados de la elección, se cumpliría la regla panameña no escrita de que el partido en el gobierno normalmente no repite mandato y hay alternancia. Entre los candidatos de libre postulación, de acuerdo con esta encuesta, lidera Ana Matilde Gómez, ubicada en la quinta posición de la tabla, con el 4.4 por ciento de las preferencias.

Este ejercicio democrático será el primero en celebrarse bajo las nuevas reglas del juego, derivadas de la última reforma al Código Electoral: la Ley 29—promulgada por la Asamblea Nacional el 29 de mayo de 2017. En términos generales, la ley fortalece la transparencia y equidad de las contiendas al establecer un número de controles y condiciones al ejercicio de las campañas. Algunos cambios dignos de mención incluyen:

reducción del tiempo de campaña electoral -eliminando la campaña permanente que existía antes y reduciéndola a 45 días antes de las elecciones internas de los partidos y 60 días antes de las elecciones generales, establecimiento de tope al gasto en campañas—el rebase del mismo puede ser causal de nulidad—obligación de los candidatos de rendir un informe de ingresos y gastos, y establecimiento de límites a la contratación de propaganda en medios de comunicación. A pesar de los importantes avances que representa esta reforma, uno de los temas pendientes es la aprobación de normas en materia de género para aumentar la participación política de las mujeres.

Otro tema de especial relevancia para las elecciones será el uso de las redes sociales durante el período de campañas. Como respuesta a la implementación de las nuevas tecnologías y al uso de las redes sociales para la difusión de mensajes durante los procesos electorales, el TE impulsó la firma del Pacto Ético Digital. El objetivo de este acuerdo es promover el uso responsable de las nuevas herramientas y asegurar la equidad dentro de la contienda. Como parte de esta estrategia, se creó la herramienta #TribunalContigo—disponible desde agosto 2018—mediante la cuál los ciudadanos pueden solicitar información, presentar denuncias, informarse y participar activamente en el proceso electoral haciendo uso de mensajes directos en Twitter.

Los desafíos que enfrenta el país en materia electoral se verán contrarrestados con las nuevas medidas. Hay que recordar que en el Índice de Percepciones de Integridad Electoral de las Universidades de Sídney y Harvard, Panamá obtiene un nivel de “integridad alta”, con 61 puntos en total y se ubica en segundo lugar entre los países de la subregión. Sin embargo, de los once componentes que conforman el índice, “financiamiento de campañas” registra la calificación más baja), evidenciando problemas en áreas como la transparencia de las cuentas de los partidos políticos, el uso de recursos públicos en las contiendas y la falta de equidad en las donaciones hechas para las campañas. La reciente reforma seguramente tendrá un impacto positivo en esta área.

Panamá cuenta con 39 circuitos electorales, 13 plurinominales y 26 uninominales. El día de la elección, se instalarán un total de 2,801 centros de votación; la jornada iniciará a las 07:00 de la mañana del domingo, cerrará a las 16:00 y a partir de las 19:00 horas se permitirá divulgar los resultados de las encuestas de salida. La organización, interpretación y aplicación de la ley electoral es competencia del TE, mientras que la Fiscalía Electoral es el organismo encargado de aplicar la justicia y perseguir los delitos y contravenciones electorales. Deseamos al Tribunal Electoral una labor exitosa, como su trayectoria lo ha demostrado, y al pueblo panameño una jornada de júbilo cívico, poniendo en alto una vez más la democracia de este país miembro de IDEA Internacional.

About the Author

Head of Programme, Mexico
Miguel Angel Lara Otaola

Miguel Angel Lara Otaola is Head of Programme for the Mexico Office. He is a democracy practitioner and scholar with more than 12 years of experience in the field of elections and election support.