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Oficiales electorales en todo el mundo se exponen a la cosificación sexual y las amenazas de muerte

PUBLISHED:
24/11/2022
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Photo source: www.canva.com

Informes recientes de los medios de comunicación [1 ] [ 2] destacaron el preocupante nivel de acoso en línea contra las y los oficiales electorales en torno a las elecciones de mitad de período de 2022 en Estados Unidos. La investigacion, en curso, de IDEA Internacional confirma que este fenómeno no se limita a los Estados Unidos. La desinformación, las diversas formas  de agresión y hostigamiento dirigidas contra oficiales electorales en el entorno de la información es un  fenómeno global y representa una grave amenaza para la democracia.  

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La amplitud y el impacto devastador de estas prácticas fueron reconocidos por oficiales electorales con funciones de alta visibilidad, de 21 países de  todas las regiones, que participaron en una mesa redonda de dos días sobre la Protección de las/los oficials electorales en el entorno de la información organizada por IDEA Internacional.  

Las discusiones confirmaron investigaciones preliminares y casos documentados por IDEA Internacional que  indican que las y los oficiales electorales son blanco de desinformación y otras formas de agresión en el espacio de información, que con frecuencia se basa en el género. Estos ataques forman parte de estrategias más amplias para socavar la credibilidad de los procesos que manejan y desafiar la independencia funcional de las instituciones que representan (organismos electorales,OE). Esto, eventualmente, debilita los pilares de confianza en las estructuras democráticas críticas, desestabiliza las democracias y contribuye al retroceso. En la mayoría de los casos, los actores políticos nacionales o incluso las figuras de liderazgo estatal inician o perpetúan estos comportamientos malignos.  

Una conclusión clave de la mesa redonda es que se necesita una acción urgente para proteger a  las y los oficiales electorales. Es critico que los estados y las partes interesadas políticas se comprometan a respetar la  independencia de los OE y proteger las elecciones en el entorno de la información. 

Durante el evento, presidentes actuales y anteriores y miembros de los organismos electorales compartieron sus  experiencias con la desinformación, la agresión y el acoso en el espacio de la información. Esto permitió una comprensión más profunda del fenómeno y su impacto profundamente perjudicial a  nivel individual e institucional, con implicaciones importantes para el panorama democrático en sus países. 

Paralelamente, la mayoría de los aproximadamente 300 oficiales electorales que respondieron a una encuesta reciente de IDEA Internacional declararon que fueron blanco de desinformación y agresión en línea mientras ocupaban sus cargos oficiales. La mayoría de las y los que respondieron "sí" eran mujeres. En específico, para las mujeres, hay una capa adicional de desinformación que las retrata como incapaces de cumplir con sus deberes debido a su género y está vinculada a los estereotipos sociales y la misoginia.  

El impacto de estas y otras formas de agresión digital, tales como la humillación, la instigación a la violencia, la devaluación del trabajo, la intimidación y las amenazas, es multifacético: 

- a nivel personal,  abarca desde daños a la reputación, restricción de los derechos civiles, trauma psicológico y llega hasta la violencia física contra los funcionarios y el  círculo interno deRI, e incluso el asesinato. 

"Varios funcionarios electorales fueron asesinados durante las últimas elecciones". 

"A un colega le dijeron: 'te conocemos, sabemos quiénes son tus vecinos, sabemos dónde van tus hijos a la escuela y sabemos quién es tu esposo'. Por razones de seguridad, la familia tuvo que separarse hasta que la situación se calmó". 

"El conductor siempre está revisando el auto para asegurarse de que no se haya colocado una bomba debajo". 

- a nivel profesional, las amenazas desalientan a los funcionarios electorales a aspirar o permanecer en posiciones de liderazgo dentro de las estructuras electorales y silencia sus voces, para luego ser reemplazados por personas que sirven a agendas políticas específicas. 

"El nivel de abuso emocional y trauma que mi familia y yo hemos soportado me ha hecho renunciar eventualmente ". 

"El abuso y el acoso continúan incluso ahora, mucho después de haber dejado el puesto". 

- a nivel institucional, genera la pérdida de conocimientos y competencias organizativas, ya que muchos optan por resignar, lo que en última instancia socava la confianza y la credibilidad del BEM. 

"Hemos visto una alta rotación entre el personal electoral temporal después de la exposición a tales ataques". 

Las y los participantes también destacaron que aunque la intensidad de los ataques fluctúa a lo largo del ciclo electoral, tiende a aumentar cuando los OE están tomando decisiones desfavorables para un determinado actor político. Según nuestra investigación, el período anterior a las elecciones es particularmente sensible. Coincidiendo con el día de las elecciones, estos son los períodos principales a lo largo del ciclo electoral en los que los actores  mal intencionados amplían sus estrategias de manipulación, y la desinformación, el acoso y la agresión contra los funcionarios electorales suelen alcanzar su punto máximo.  

Contexto 

En diciembre de 2021, el Equipo de Procesos Electorales de IDEA Internacional inició una investigación global que mapea el entorno de información en torno a las elecciones para identificar las vulnerabilidades y deficiencias en la forma en que los organismos electorales abordan los desafíos emergentes en esta área. Los resultados preliminares revelaron una serie de tendencias preocupantes para las partes interesadas electorales,  así como, las diferentes estrategias para dirigirse a los organismos electorales, los procesos electorales y las personas afiliadas a las elecciones. De particular preocupación fueron los casos cada vez más frecuentes en los que los funcionarios electorales en todo el mundo son blanco de desinformación y otras formas de agresión y acoso en línea. 

El trabajo adicional se centró en estos aspectos con tres fases de  investigación: 

  1. Una recopilación de respuestas de funcionarios electorales actuales o anteriores en roles de alta visibilidad sobre si fueron blanco de desinformación y/o agresión en línea.  

  2. Conversaciones con funcionarios electorales actuales o anteriores en roles de alta visibilidad que confirmaron ser blanco de desinformación y/o agresión en línea. 

  3. Una mesa redonda sobre la protección de los funcionarios electorales en el entorno en línea.  

Los resultados de la investigación global se publicarán en las próximas semanas y se utilizarán para guiar las intervenciones, para proteger a los funcionarios electorales en el espacio de la información y consolidar la resiliencia de las instituciones que administran contra tales prácticas malignas. 

 

[1] https://www.washingtonpost.com/technology/2022/11/08/election-workers-online-threats/
[2] https://www.cnbc.com/2022/10/27/were-going-to-hang-you-doj-cracks-down-on-threats-to-election-workers-ahead-of-high-stakes-midterms.html

SOBRE EL AUTOR

Experta nacional (Autoridad electoral permanente en Rumania)
Ingrid Bicu

Ingrid Bicu se desempeña actualmente como experta en comunicaciones estratégicas y elecciones en el Instituto Internacional para la Democracia y la Asistencia Electoral (IDEA Internacional), secundada por la Autoridad Electoral Permanente de Rumania.

SOBRE EL AUTOR

Investigadora Auxiliar
Hyowon Park

Hyowon Park es investigadora auxiliar dentro del Equipo de Procesos Electorales, Programas Globales de IDEA Internacional. Su cartera consiste en apoyar el trabajo del instituto en la protección de las elecciones y la iniciativa de cambio climático y democracia. Hyowon se unió a IDEA Internacional en julio de 2022.