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¿Está la democracia en un declive mundial? Lo medimos. Esto es lo que encontramos

PUBLISHED:
15/12/2017
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Illustration by Joshua Sowah | International IDEA

Illustration by Joshua Sowah | International IDEA

Disclaimer: Views expressed in this commentary are those of the staff member. This commentary is independent of specific national or political interests. Views expressed do not necessarily represent the institutional position of International IDEA, its Board of Advisers or its Council of Member States.

This article was originally published on 15 November as  Is democracy in a worldwide decline? Nope. Here’s our data. in The Monkey Cage at the Washington Post.

¿Cuál es el estado de la democracia del mundo?

Muchos observadores han estado hacienda sonar las alarmas sobre una ola global de populismo que ha surgido a través de Europa y las Américas. Otros se preocupan por la creciente erosión de las salvaguardias democráticas en países como Polonia, Hungría y Venezuela. Las noticias anuncian crisis de corrupción, migración, conflicto, seguridad y elecciones. Pero ¿está la democracia realmente en las últimas?

Tal vez no. Los datos del Índice Léxico de Democracia Electoral muestran que, en 2016, no menos del 68 por ciento de los países del mundo — el hogar del 62.2 Por ciento de la población mundial — el poder del gobierno está determinado por elecciones genuinamente impugnadas. Esto es en realidad un aumento desde el 62 por ciento en 2006. Además, 56 por ciento de las democracias establecidas después de 1975 no han visto retrocesos democráticos. Ningún país con más de 40 años de democracia electoral — con la destacada excepción de Venezuela — ha vuelto a la gobernabilidad no democrática. La democracia sigue siendo la forma de gobierno más extendida y legítima.

Pero, ¿cómo está la democracia más allá de las elecciones?

Para responder a esta pregunta, el Instituto Internacional para la Democracia y la Asistencia Electoral publicará el miércoles un índice recientemente desarrollado de “Global State of Democracy (GSoD) Indices (Índices del Estado Global de la Democracia).” Estos conjuntos de índices noveles abarcan 155 países entre 1975 y 2015. Su objetivo es proporcionar una imagen matizada del estado global de la democracia.

La amplia comprensión de la democracia por parte de IDEA Internacional se basa en dos principios: 1) el control popular sobre la toma de decisiones públicas y quienes toman las decisiones, y 2) la igualdad política entre quienes ejercen ese control. Además, dividimos estos principios en cinco atributos democráticos: gobierno representativo, derechos fundamentales, controles sobre el gobierno, administración imparcial e involucramiento participativo. Esto se mide utilizando 98 indicadores empíricos de 14 fuentes de datos.

La democracia se está extendiendo y se está volviendo más estable

Y traemos buenas noticias. Al mirar a través de este visor complejo, los Índices GSoD muestran que la democracia ha progresado considerablemente desde 1975 — y el mundo continúa viendo niveles estables de democracia.

Podemos verlo particularmente en los niveles globales de gobierno representativo, donde medimos si el público tiene control sobre quienes toman las decisiones. Los datos revelan que no sólo ha habido un aumento del número de elecciones celebradas en todo el mundo desde 1975, sino que también ha habido una mejor calidad de las elecciones, con niveles más bajos de fraude manipulación e irregularidades.

En general, se respetan mejor los derechos fundamentales, aunque con una gran variación entre las naciones

Nuestra medida de los derechos fundamentales examina si los ciudadanos pueden ejercer libertades políticas. En general, más ciudadanos a nivel mundial tienen tales derechos en comparación con años anteriores. Pero hay una gran advertencia: mientras que los ciudadanos de algunas naciones ven que sus derechos se respetan mucho más que antes, otros han perdido terreno. Por ejemplo, los derechos políticos se expandieron para los ciudadanos en Mongolia, Senegal y Uruguay y más recientemente en Gambia y Nigeria, mientras que se han erosionado en Hungría y Polonia.

Dentro de esa categoría, medimos algunas cosas en particular que mejoraron constantemente desde la década de 1980: más y más personas en todo el mundo viven en lugares donde su acceso a la justicia, las libertades civiles, los derechos sociales y la igualdad son tratados con respeto.

Los controles y los equilibrios en el poder del gobierno han aumentado desde 1975

En general, vimos más independencia judicial, así como más libertad para que los medios de comunicación escudriñen el ejercicio del poder. Pero una vez más, la imagen está muy mezclada de una nación a la otra, a veces incluso dentro de la misma región. Por ejemplo, Myanmar, Nepal and Túnez obtuvieron una mayor responsabilidad del gobierno. Por otro lado, en Burundi, Ecuador, Nicaragua, Macedonia, Tailandia, Turquía y Venezuela, los gobiernos con tendencias autoritarias han estado limitando o eliminando fuentes de poder competitivas, como legislaturas, jueces o medios autónomos.

Participación pública

Nuestro atributo llamado “involucramiento participativo” mide cuánto usan las personas los canales políticos existentes, como involucrarse en grupos de la sociedad civil y votar en las elecciones nacionales. Una vez más, ha habido mejoras en algunos países y disminuciones en otros y, en promedio, una mayor proporción de las personas está más comprometida políticamente que en 1975.

En varios estados africanos y asiáticos, incluidos Costa de Marfil, Liberia, Myanmar, Nepal y Túnez, la sociedad civil se ha vuelto más  activa. Pero en otras naciones, incluidas Azerbaiyán, Egipto, Rusia y Turquía, los gobiernos han reprimido a la sociedad civil y reducido la participación pública.

Desde 2005, la participación de los ciudadanos en las urnas ha disminuido en varios países, incluidos Bangladesh, Chipre, Grecia, Guinea y los Estados Unidos. Pero esto se ve compensado por importantes aumentos en otros países, incluidos Angola, Myanmar y Nepal, a menudo porque se han introducido o traído de vuelta las elecciones.

En Europa, la participación electoral ha disminuido en algunas democracias establecidas, incluidas Francia, Suiza y el Reino Unido. Pero la participación de los votantes en toda Europa como región se mantiene por encima del promedio mundial. Las caídas en países individuales se han visto contrarrestadas por aumentos en la región de Asia y del Pacífico, y en América Latina y el Caribe.

La corrupción y la aplicación desigual de las leyes se han mantenido más o menos estables

El nivel global de lo que llamamos “administración imparcial”, que mide la ausencia de corrupción y la aplicación predecible del estado de derecho, se ha mantenido estable en general desde 1975. Desde 2005, varios países, incluidos Costa de Marfil, Gabón, Guinea, Letonia, Kirguistán, Nigeria, Sri Lanka y Túnez han logrado avances sustanciales en la lucha contra la corrupción y en la garantía de una aplicación más predecible de la ley. Aún así, muchos países están luchando por implementar con éxito el estado de derecho en la administración pública, y la corrupción y la administración pública ineficaz podría alimentar la insatisfacción pública con respecto a los partidos políticos, las legislaturas y los gobiernos.

Entonces, ¿qué podemos decir sobre el estado de la democracia en todo el mundo?

Los Índices GSoD nos muestran que, desde 1975, se ha logrado progreso democrático en cuatro de los cinco atributos democráticos que medimos.  Si bien existe una variación entre las naciones, en general, en la última década no se ha observado un declive democrático sino una estabilidad general. Por lo tanto, el discurso sombrío que predomina hoy sobre la democracia es exagerado.

Mélida Jiménez Es un oficial de programa en la unidad de Evaluación, Análisis y Asesoramiento para la Democracia de IDEA Internacional, y una de las personas que contribuyen al Índice Global del Estado de la Democracia.

About the Author

Programme Officer
Mélida Jiménez

Mélida Jiménez’s work focuses on democracy assessments and measurements. Her most recent work included the development of  the Global State of Democracy Indices, a quantitative democracy measurement which was launched in November 2017.